jueves, junio 08, 2006

Tierras por paz redux - Land for peace redux

En el blog Rantings of a Sandmonkey encontré una referencia al plan del General israelí Giora Eiland que discute la posibilidad de llegar a un acuerdo con Jordania y Egipto para resolver el problema palestino, en el cual estos dos países le otorgarían a los palestinos unos pocos kilómetros cuadrados de desierto en el Sinaí y en Jordania, además de lo que Israel le dejaría en Gaza y Judea y Samaria, para que los palestinos tengan un estado viable.

El plan puede ser sólo la manera de Eiland de auto-promocionarse ahora que ya no está como asesor del gobierno, pero lo más interesante es la reacción descontrolada y refleja del Sandmonkey y otros posters en su blog a la idea de dar una pequeñísima porción de su tierra a los palestinos. Recuerden, el Sandmonkey es egipcio. Supuestamente él es muy liberal y no está mal predispuesto frente a los israelíes, pero su reacción fue propia sólo de un nacionalista rabioso.

La explicación que dio por su negativa: "Los egipcios han luchado por esta tierra, sangramos por esta tierra, y finalmente la conseguimos de vuelta, y no vamos a dar ni una sóla pulgada de ella" simplemente no es convincente (ni correcta: los egipcios no consiguieron el Sinaí a través de la guerra sino a través de la paz). Después de todo, los israelíes también hemos peleado por cada pulgada de tierra de nuestro país, y nuestros soldados han sangrado y muerto por ella, y a pesar de eso la mayor parte de nuestra gente está dispuesta a entregar tierra a los palestinos, y con la esperanza de que sea para que haya paz.

Usando con él un argumento que es común entre los israelíes como yo, que apoyamos la partición de Jerusalem -"vos la querés unida, pero alguna vez estuviste en Jerusalem Oriental?" - me pregunto si el Sandmonkey alguna vez ha estado en Rafiah, un pueblo cortado en dos por la guerra de 1967. Hay una Rafiah "egipcia" y una Rafiah "palestina" separadas por una frontera. En realidad, cuando Israel se fue de Gaza el año pasado, miles de palestinos cruzaron la frontera para ver a sus primos en el lado egipcio del pueblo. Y por supuesto, con el objetivo de contrabandear armas hacia la franja de Gaza, el pueblo funciona como si estuviera unido. Así que ¿qué es tan loco de pedirle a los egipcios que ellos también hagan un pequeño sacrificio -0.06% de la superficie de Egipto, tierra sin uso- para la paz? Ellos saben que los palestinos no pueden vivir en Gaza hacinados así como están ahora. Necesitan espacio para un puerto y quizás un aeropuerto. Pero "ni una pulgada". Esa no es una posición muy conciliadora. Y los palestinos son árabes, han luchado junto a los egipcios en 1948 y 1967 contra Israel, realmente, no son de otro planeta. Como pueblo con identidad propia separada del resto de los árabes de la región no llegan a los cuarenta años. La OLP fue fundada por Egipto. Yasser Arafat era egipcio. ¿Por qué un egipcio puede decir "no a entregar el Sinaí" pero un israelí no puede decir "no a entregar Judea y Samaria"? Y si el Sandmonkey es la vanguardia de aquellos que quieren paz en Egipto, temo por como piensa el resto.

Pero de cualquier manera es estúpido tratar de evadir la realidad. El creciente número de palestinos en Gaza va a presionar contra todas las fronteras, no sólo contra Israel. Y la presión va a ser más fuerte contra Egipto porque sólo hacia ese país hay un cruce de personas. Ya lo han demostrado cuando Israel se retiró, y sólo la acción despiadada eficiente de las fuerzas palestinas fueron capaces de empujarlos de vuelta poner orden, pero no antes de que dos soldados egipcios fueran asesinados por palestinos armados. Esto sólo se va a poner peor con el tiempo. Ya la influencia de los palestinos en Egipto se comienza a sentir con los ataques terroristas en los hoteles de Sharm e-Sheikh y otros lugares en el Sinaí, y en Jordania con los intentos del Hamas de atacar importantes funcionarios jordanos.

Pero lo principal de este post es que parece que los países árabes no consideran que la paz sea un objetivo por el que valga la pena hacer sacrificios. Israel ha sacrificado territorios más grandes que el propio estado para conseguir paz (¡Entregó dos veces el Sinaí!), y continuó de la misma manera con el plan de separación y con el plan de convergencia. Le pedís a los egipcios que entreguen tierra por paz y ponés al más liberal de ellos en una fiebre de rabia nacionalista: "¡ni una pulgada!". Vamos...

Lean una buena contestación a su post acá.



In the blog Rantings of a Sandmonkey I found a reference to Israeli Major General Giora Eiland informal plan about reaching an agreement with Jordan and Egypt to solve the Palestinian problem, in which each state would give some square kilometers of desert in the Sinai and Jordan, in addition to what the Israelis will give them in the West Bank and Gaza so the Palestinians will have a viable state.

The plan itself may be just a way of self-promotion for Eiland, but the really interesting thing is the
knee-jerk reaction of the Sandmonkey and other posters in his blog to the idea of giving up just a small part of their land to the Palestinians. Remember, the Sandmonkey is Egyptian. Supposedly he is very liberal and not ill-disposed against Israelis, but his reaction was proper only of a rabid nationalist.

The explanation he gave for his negative: "Egyptians fought for this land, we bled for this land, and we finally got it back, and we are not going to give a single inch of it" is simply not convincing enough (and also incorrect: Egypt didn't get back the Sinai through war, but through peace). After all, Israelis also have fought for every inch of land of our country, and our soldiers bled and died for it, and still the majority of our people are willing to give up the land for the Palestinians, and hopefully for peace.

Using with him an argument that is common among us Israelis who support the partition of Jerusalem: "you want it united, but have you ever been to East Jerusalem?"- I wonder if the Sandmonkey has ever spend time in Rafiah, a town cut in two by the 1967 war. There is an "Egyptian" Rafiah and a "Palestinian" Rafiah separated by a border. When Israel left Gaza last year, thousands of Palestinians crossed the border to see their cousins in the Egyptian side of the town. And of course, for smuggling weapons into Gaza, both parts of the town function as one. So what is so crazy about asking the Egyptians that they also do a small sacrifice -0.06% of Egypt's surface, unused land- for peace. They know that the Palestinians cannot live overcrowded in Gaza like that. They need space for a port and maybe for an airport. "Not one inch". That is not a very conciliatory stance. And Palestinians are Arabs, have fought alongside the Egyptians in 1948 and 1967 against Israel, really, they are not from another planet. As a people with a distinct identity, the Palestinians are not even forty years old. The PLO was founded by Egypt. Yasser Arafat was an Egyptian. An Egyptian can say "not the Sinai" but an Israeli cannot say "not Judea and Samaria"? And if the Sandmonkey is the vanguard of those who want peace, I fear for the thoughts of the rest.

But in any case, it is stupid to try to evade reality. The growing number of Palestinians in Gaza will press against every border, not only against Israel. They will press more strongly against Egypt, because only to Egypt people can cross. They have showed this when the Israelis left, and only the ruthlesness
efficiency of Palestinian forces was able to push them back restore order, but not before two Egyptian soldiers were killed by armed Palestinians. This will only get worse with time. Already the influence of the Palestinians in Egypt is being felt by the terrorist attacks in the Sinai tourist resort of Sharm e-Sheikh and other vacation spots and in Jordan with the attempts by the Hamas of assasinating several important Jordanian officials.

But the main thing is that it seems that Arab countries don't consider peace a goal worth sacrificing for. Israel has sacrificed territories larger than its own state for the sake of peace (she gave twice the Sinai!), and continued with this stance with the disengagement plan and the convergence/realignment plan. Ask the Egyptians to give up land for peace and you put the most liberal of them in a fit of rage and nationalistic fury: "Not one inch!". Please...

Read a good reply to his post
here.