lunes, junio 12, 2006

Refugiados palestinos, 1949-1967 - Palestinian refugees 1949-1967

Después de un debate que tuve con una persona pro-palestina del mundo árabe, en el cual él preguntó "qué ha hecho de bueno Israel alguna vez por los refugiados palestinos", estudié un poquito la cuestión y leí sobre las acciones de Israel hacia los refugiados en los años que van desde 1949 a 1967. Encontré los siguientes interesantes eventos (siéntanse libres para agregar otros en los comentarios):

En 1949 en el marco de la Comisión de Conciliación para Palestina, Israel aceptó repatriar a 100.000 refugiados palestinos (de un total reconocido de entre 500.000 a 600.000) para propósitos de reunificación familiar a cambio de un plan de paz comprehensivo con el mundo árabe. Los países árabes rechazaron el plan porque no querían reconocer a Israel, y los refugiados permanecieron en los campamentos. Esto sucedió en paralelo con la expulsión de 800.000 judíos que vivían en los países árabes.

En 1955 los EEUU intentaron convencer a los estado árabes e Israel de aceptar un plan de reparto de aguas conocido como el plan Johnston, que entre sus objetivos incluía proyectos de irrigación que beneficiarían directamente a los refugiados palestinos. Israel aceptó. Los estados árabes rechazaron otra vez el plan porque no querían normalizar relaciones con Israel. Los refugiados permanecieron sedientos.

En 1962 los EEUU intentaron a último momento enganchar la primera venta importante de armas que hicieron a Israel (misiles antiaéreos Hawk) a la aceptación de Israel de refugiados palestinos. Por supuesto que el plan no la hizo muy feliz a Golda Meir, pero también los árabes tenían sus dudas. Israel quería tener la última palabra respecto al número de refugiados que iba a aceptar. Los estados árabes rechazaron esta cláusula y demandaron que Israel aceptara a todos los que quisieran ir, dando prioridad a la decisión individual del refugiado. Israel entonces quiso saber cuántos refugiados palestinos desearían mudarse a Israel, pidiéndole a los países árabes que llevaran a cabo una encuesta en los campamentos. Ahora fue el turno de los árabes de decir que no: no querían llevar a cabo una encuesta porque tenían miedo de que un número importante de refugiados eligieran quedarse y ser reasentados en los países en los que ya vivían. Los estados árabes querían empujar a todos los refugiados de vuelta a Israel; nunca les importó la gente. El plan dio vueltas durante un tiempo hasta que Siria lo rechazó explícitamente. El plan ni siquiera contemplaba un tratado de paz entre Israel y sus vecinos. Estaba diseñado sólo para resolver el problema de los refugiados, pero los árabes no querían perder esta carta de presión sobre Israel. Los refugiados se quedaron en los campamentos.

Y muchas de estas cosas pasaron años después de incursiones terroristas de los fedayines que salían de los mismos campamentos de refugiados en Jordania y en la Gaza egipcia.

Fuente: Steven L. Spiegel, The Other Arab-Israeli Conflict. Making America's Middle East Policy, from Truman to Reagan, the University of Chicago Press, Chicago, 1985.

¿Conocen otra acción o acuerdo israelí para ayudar a los refugiados palestinos entre 1949 a 1967?

UPDATE

¡Cómo me pude olvidar! Las contribuciones monetarias israelíes a la UNRWA - La agencia de la ONU para los refugiados palestinos (un caso único en la historia, todos los otros refugiados son tratados juntos en la UNHCR).

"Durante las siguientes tres décadas y media que transcurrieron desde la guerra de 1948, la contribución monetaria israelí a UNRWA superó en un 35% la contribución total de Kuwait, en un 75% la contribución egipcia, representó más del doble de la contribución jordana, más del triple de la contribución siria y más de siete veces la contribución iraquí. Comparada con el aporte internacional, la contribución árabe ha sido aún más magra todavía, representando apenas un 5% de los 14.000 millones de dólares aportados a UNRWA mundialmente entre 1950 y 1980. Insólitamente, ¡la contribución de veintidós países árabes a UNRWA en 1990 fue menor que el importe donado por la fundación sueca "Salven a los Niños"! Incluso en un año no tan lejano como 1994, Israel dio más a UNRWA que todos los países árabes excepto Arabia Saudita, Kuwait y Marruecos."


Fuente: Julián Schvindlerman, Tierras por Paz, Tierras por Guerra, Ensayos del Sud, Buenos Aires, 2002, p. 278-279.



After a debate I had with one pro-Palestinian fellow from the Arab world, in which he asked "what ever good had ever done Israel for the Palestinian refugees", I did some basic research regarding the actions of Israel toward the refugees in the years 1949 to 1967. I have found the following interesting events (please feel free to add in the comments):

In 1949 in the framework of the Conciliation Commission for Palestine, Israel agreed to take back 100.000 Palestinian refugees (of an acknowledged total of 500.000 to 600.000) for purposes of family reunification in exchange for a comprehensive peace with the Arab world. The Arab countries rejected the plan because they didn't want to recognize Israel, and the refugees remained in the camps. This happened in parallel with the expulsion of 800.000 Jews that lived in Arab countries.

In 1955 the USA tried to convince the Arab states and Israel of accepting a water allocation plan known as the Johnston Plan, that among its objectives included irrigation projects to benefit directly the Palestinian refugees. Israel accepted. The Arab states again rejected the plan because they didn't want to normalize relations with Israel. The refugees stayed thirsty.

In 1962 the USA tried at the last moment to link its first important arms sale to Israel (anti-aircraft Hawk Missiles) to an acquiescence by Israel to accept the Palestinian refugees. Of course that the plan didn't make Golda Meir happy at all, but also the Arabs had their doubts. Israel wanted to have the final word regarding the numbers that she would accept. The Arab states rejected this clausule and demanded that Israel accepted everyone who desired to move in, giving priority to the decision of the refugees themselves. Israel therefore wanted to know how many Palestinian refugees would like to move to Israel by asking the Arab states to conduct a poll in the camps. Now it was the Arabs turn to say no: they didn't want to conduct a poll because they were afraid that a significant number would choose to stay and be resettled in the countries where they were already living. The Arab states wanted to push all the refugees back to Israel; they never cared about the people. The plan was thrown around for a while until Syria rejected it. The plan did not even considered peace between Israel and her neighbors. It was designed only to end the refugee issue, but the Arabs didn't want to lose this pressure tool. The refugees stayed in the camps.

And many of these things happened after years of fedayyin terrorist incursions from the same camps from Jordan and from Egyptian Gaza.

Source: Steven L. Spiegel, The Other Arab-Israeli Conflict. Making America's Middle East Policy, from Truman to Reagan, the University of Chicago Press, Chicago, 1985.

Do you know another Israeli action or agreement to help the Palestinian refugees between 1949 and 1967?

UPDATE

How could I forget! Israeli monetary contributions to the UNRWA - The Agency of the UN dedicated only to the Palestinian Refugees (a unique case in history, for all other refugees are treated together on the UNHCR).

"During the three decades and a half that followed the 1948 war, the Israeli monetary contribution to the UNRWA was 35% higher than the total contribution of Kuwait, 75% higher than the Egyptian contribution, more than twice the Jordanian contribution, more than triple the Syrian contribution and more than seven times the Iraqi contribution. Compared with the international contribution, the Arab contribution was even meager, representing just a 5% of the 14.000 millions of dollars given to the UNRWA worldly between 1950 and 1980. Surprisingly the contribution of 22 Arab countries to the UNRWA in 1990 was lower than that of the Swedish foundation "Save the Children"! Even in a year not so far away like 1994, Israel gave more to UNRWA than every other Arab country except for Saudi Arabia, Kuwait and Morocco."


Source: Julián Schvindlerman, Tierras por Paz, Tierras por Guerra, Ensayos del Sud, Buenos Aires, 2002, p. 278-279.