martes, junio 13, 2006

En pos del libro - The pursuit of the book

Resulta que estaba en la biblioteca de Ciencias Sociales de la Universidad de Tel Aviv, un lugar que amo, generalmente (excepto cuando en verano tienen la idea estúpida de poner el aire acondicionado en "congelar a todos"), cuando me preparo para irme. Junto a la entrada hay como una mesita donde la universidad pone libros usados que ya no quiere tener más, y por eso los venden por 5 o 10 shekels. Generalmente no hay nada que me interese (son anuarios de estadísticas, libros de management, viejos libros de teorías que no pegaron), pero a veces tienen buenos libros. Ahí conseguí "Mi País" de Abba Ebban y una historia del ejército israelí de Zeev Schiff. Aunque son libros viejos, de 1973, todavía tratan temas históricos que fueron importantes.

¡Así que estaba revisando los libros cuando lo encontré! "En pos del Milenio. Milenaritas revolucionarios y anarquistas místicos en la Edad Media" por Norman Cohn. No me pude refrenar y dije en voz alta: Ohhhhh...Ohoho! Oh siii! Oh my preciouss!

Es un libro excelente sobre movimientos milenaristas y todas sus ideas locas sobre el fin del mundo, y la naturaleza del pecado y del demonio. Un libro que había leído en parte para la materia Historia Medieval en la UBA. Me encantó. Es como leer de Umberto Eco "El nombre de la Rosa" pero sin las partecitas en latín que te vuelven loco. Compré y leí otros libros de Norman Cohn pero este era demasiado caro para mí. Me gustaba ir a una librería grande, como Gandhi, y buscar el libro y admirar su tapa. Luego lo tenía que dejar porque costaba como 30 dólares (90 pesos). Ahora lo conseguí por menos de 3 dólares. Y eso ni siquiera cubre la emoción de haberlo encontrado entre 100 libros inútiles.

Oh, my preciouss, cuándo vamos a tener tiempo para leerte?




So I was there, in the Tel Aviv University Social Sciences Library, a place that I mostly love (except when in summer they get the stupid idea of turning on the air conditioner on "freeze everyone"), when I decided to leave. Next to the entrance is a small stand with used books that the library doesn't want to hold anymore, so they sell them for 5 or 10 shekels. Often they don't interest me (yearbooks of statistics, management methods, old theories that didn't catch), but sometimes they have great books. I got there once "My Country" by Abba Ebban and a History of the Israeli Army by Zeev Schiff, that although old, (1973) they still dealt with important historical events.

Anyway, I start perusing the books and then I found it! "
The Pursuit of the Millenium. Revolutionary Millenarians and Mystical Anarchists of the Middle Ages" by Norman Cohn. I couldn't but say loudly: Ohhhhh...Ohoho! Oh yes! Oh my preciouss!

It is a great book about millenarian movements, and all their crazy ideas about the end of the world, and the nature of sin and the devil. A book that I had read in part for Medieval History in my B.A. in Argentina. I loved it. It is like reading Umberto Eco's "The Name of the Rose" but without the frustrating prosa in latin. I bought and read other books by Norman Cohn but this was too expensive for me. I used to look for it in Argentina's library, admire its cover and then sigh at the price (30 dollars then, or 90 pesos). Now I got it for less than 3 dollars. And that doesn't even cover the thrill of discovering it among 100 useless books.

Oh, my preciouss, when we will have time to read you?