jueves, abril 13, 2006

Motivaciones de las bombas suicidas - Suicide bombers motivations

Leí una investigación muy interesante sobre las motivaciones y condiciones que llevaron a siete palestinos a convertirse en bombas suicidas pero fallidas (fueron arrestados o el cinturón explosivo no explotó). Las Dra. Anat Berko y Edna Erez entrevistaron en profundidad a cinco mujeres y dos hombres que cumplen condena en una cárcel israelí por intentar llevar a cabo un ataque explosivo suicida. "Gente común" y "Trabajo de muerte": Hombres bomba palestinos como víctimarios y víctimas. El artículo fue publicado primero en Violence and Victims, Volume 20, Number 6, December 2005. El artículo me llegó a través del Intelligence and Terrorism Information Center del Center for Special Studies (C.S.S), en http://www.terrorism-info.org.il/

Aunque vale la pena leerlo completo (está en inglés), me pareció bueno citar y traducir de la investigación unos párrafos sobre las motivaciones de las bombas suicidas, y en sus propias palabras. Los primeros cuatro iniciaron el contacto con las organizaciones que producen los atentados suicidas. Los últimos tres fueron contactados por activistas buscando candidatos.

Bomba suicida Nº1
Uno de los entrevistados varones era un veterano del terrorismo que se había involucrado en el pasado en un rango variado de actividades, pasando por tirar piedras a disparar y otros actos subversivos. Luego de problemas que tuvo con la familia de su mujer, de la cual fue forzado a divorciarse, se decidió a ofrecerse para convertirse en un mártir.

Bomba suicida Nº2
Una mujer explicó que se había decidido a convertirse en Shahia para vengarse del padre, que no quería que se casara con el hombre que ella había elegido. Describió como un día en la calle vio a un hombre, cuyo cuerpo era deforme, bajar de un taxi. Declaró: "Nos miramos a los ojos y nos enamoramos. Yo tenía 25 años y era mi última chance de casarme." A raíz de que la familia del hombre no pudo reunir lo que el padre pedía como dote, no se pudieron casar. "Mi vida era inútil, mi vida ya no tenía utilidad para nadie...".

Bomba suicida Nº3
Una mujer joven de un campo de refugiados, estudiante del secundario cuando la arrestaron, contó como ella y una amiga que era una compañera del colegio estaban haciendo la tarea en su casa. Estaban las dos aburridas, sintieron que "no había nada que hacer" y buscaron algo de emoción.

Bomba suicida Nº4
Una de los participantes era una estudiante universitaria cuando la arrestaron. Cuando era una niña, declaró, uno de sus hermanos, a quién se refirió como un shahid (mártir), fue muerto por el ejército israelí como resultado de involucrarse en terrorismo, y tres de sus hermanos estaban en cárceles israelíes por actividades similares. Describió como durante sus años universitarios fue expuesta a material religioso y se ocupó de atraer mujeres de vuelta al estilo de vida religioso. Como parte de su experiencia de volverse una musulmana estricta, visitó familias de shahids y eventualmente decidió convertirse en una shahida para vengar la muerte de palestinos.

Bomba suicida Nº5
Una mujer explicó que quería "salir de la casa" así que se decidió a seguir entrenamiento militar. "No me ofrecí como voluntaria. No quería morir. Sólo quería entrenarme en el uso de armas..."

La mujer, que sólo quería la excitación y aventuras del contacto secreto con hombres, rápidamente se dio cuenta que se había metido en una situación complicada.

"No pensé que iba a morir y no quería morir. Ellos (los reclutas y los que la enviaron) planificaron que yo iba a ser una bomba suicida. Yo no pedí eso. Me ofrecieron el cinturón explosivo y otras cosas. Pero yo no estuve de acuerdo. Al principio no me forzaron. Pero las cosas se desarrollaron y la situación llegó donde llegó."

Bomba suicida Nº6
En presencia de otros jóvenes, un compañero de clase llamado Hassan se le acercó, ofreciéndole 100 shekels (22 dólares) y preguntándole, en presencia de sus amigos, si quería convertirse en un shahid. El entrevistado respondió, "¿Por qué no?". Dijo que el compañero de clase que lo reclutó, y que de acuerdo a lo que el entrevistado dijo recibió mucho más dinero que él, admitió que el tenía miedo de hacerlo. El entrevistado agregó luego "yo soy mucho más hombre que Hassan, así que yo lo voy a hacer." Luego explicó otras de las razones para aceptar: "Los 'Shahids' son por Dios, yo quería matar muchos judíos y vengarme...habría vendido a mis padres y el mundo entero por el Jardín del Edén [...] Voy a encontrar de todo en el Paraíso, un río de miel, un río de cerveza y alcohol..."

Bomba suicida Nº7
A ella le gustaba un joven que fue muerto por el ejército israelí por involucrarse en actividades terroristas. En una reunión social fue abordada por un activista que sabía sobre su amor por el joven muerto. El activista le preguntó si ella quería vengar su muerte. Ella reflexionó sobre la idea y eventualmente decidió aceptar la oferta, ya que creía que se iba a encontrar con el hombre muerto en el cielo.

La investigación cuenta que una vez que las mujeres se involucran en las organizaciones terroristas, les resulta imposible volver porque el contacto con los hombres ya las ha manchado, y han perdido el honor frente a su familia.


I read a very interesting research about the motivations and conditions of seven Palestinian suicide bombers who failed (were arrested or the explosives did not detonate). Anat Berko, PhD, and Edna Erez, PhD have interviewed in depth five women and two men serving time in an Israeli jail for attempting to carry out a suicide bombing attack. “Ordinary People” and “Death Work”: Palestinian Suicide Bombers as Victimizers and Victims. The article was first published in Violence and Victims , Volume 20, Number 6, December 2005. The article reached me through the Intelligence and Terrorism Information Center at the Center for Special Studies (C.S.S), at http://www.terrorism-info.org.il/

Although I think it is worth reading in full, I couldn't stop myself from quoting from the research about the motivations and the suicide bombers in their own words. The first four suicide bombers initiated contact with an organization that produces suicide bombing; the last three were approached by activists looking to recruit candidates.

Suicide bomber #1
One of the male interviewees was a veteran of terrorism who has engaged in the past in a range of activities ranging from stone throwing to shooting and other subversive acts. Following problems he had with his wife’s family, whom he was forced to divorce, he decided to volunteer to become a martyr.

Suicide bomber #2
One woman explained that she decided to become a shahida in order to get back at her father, who did not allow her to marry the man of her choice. She described how one day on the street she saw a man, whose body was deformed, getting off a taxi. She stated: “we looked at each other’s eyes and we fell in love with each other. I was 25 years old and it was my last chance to get married.” Because the man’s family was unable to meet her father’s dowry demands, they could not get married. "My life was useless, my life had no use to anyone…"

Suicide bomber #3
A young woman from a refugee camp, a high school student at the time of her arrest relayed how she and her girlfriend who was a classmate were preparing homework assignments at her home. They both were bored and felt that “there was nothing to do” and looked for some excitement.

Suicide bomber #4
One of the participants was a university student at the time of her arrest. When she was a young child, she stated, one of her brothers, whom she referred to as a shahid, was killed by the IDF (Israel Defense Forces) as a result of his involvement in terrorism, and three of her brothers were in Israeli jails for similar activities. She described how during her university years she was exposed to religious material and was engaged in bringing women back to religious lifestyle. As part of the experience of becoming a reborn Muslim, she visited families of shahids and eventually decided to become a shahida to avenge the death of Palestinians.

Suicide bomber #5
One woman explained that she wanted “to get out the house” so she decided to pursue military training. "I did not volunteer. I did not want to die. I just wanted to get trained with weapon...".

The woman, who merely wanted the excitement and adventures of secret contact with men, soon realized that she got herself in a difficult situation.

"I did not think I will die and I did not want to die. They (the recruiters and dispatchers) planned that I will be a suicide bomber. I did not ask for that. They offered me the explosive belt and other things. But I did not agree. At first they did not force me. But things developed and the situation got to where it got."

Suicide bomber #6
In the presence of other youth, a classmate named Hassan approached him, offering him 100 shekels (about $22) and asking, in the presence of his friends, whether he wanted to become a shahid. The interviewee replied, “Why not?” He noted that the classmate who recruited him, and according to the interviewee received much more money for it than he did, admitted that he himself was scared to do it. The interviewee then added “I’m more of a man than Hassan, so I will do it.” He then explained some of the other reasons for agreeing: "Shahids’ are for God, I wanted to kill many Jews and take revenge… I would have sold my parents and the whole world for the Garden of Eden.[...] I’ll find everything in the Garden of Eden, a river of honey, a river of beer and alcohol..."

Suicide bomber #7
She was fond of a young man who was killed by the IDF (Israel Defense Forces) while being involved in terrorist activities. In a social gathering she was approached by an activist who knew about her affection for the young deceased man. This activist asked her whether she wanted to avenge his death. She thought about the idea and eventually decided to accept the offer, as she believed she would meet the deceased man in heaven.

The research tells that when a woman gets involved with a terrorist organization, she finds almost impossible to go back, since the contact with men has made her impure, and she has lost the honor in front of her family.